Dangerous Things presentó un chip implantable como cartera Bitcoin

Posted by Isabel Pérez

El concepto de los chips implantados nos viene de lejos: hemos leído o escuchado sobre esta tecnología cientos de veces gracias a la ciencia-ficción. Sin embargo, a pesar de que sólo han transcurrido unos años desde que inició el prometedor siglo XXI, ya podemos tener esta fantástica tecnología dentro de nosotros. Incluso para resguardar una cartera de bitcoins.

Tal cual lo ha probado la compañía Dangerous Things, considerada la mayor proveedora de implantes con tecnología de comunicación remota (NFC) del mundo. Durante la Cumbre del Mar Negro en Ucrania entre el 9 y el 10 de septiembre, donde se reúne todo tipo de emprendedores para demostrar nuevas tecnologías, Dangerous Things hizo gala de su implante xNT, un chip del tamaño de un grano de arroz que puede almacenar tanto los datos de la tarjeta de crédito como las claves de la cartera de bitcoins.

Este pequeño dispositivo funciona con la ya mencionada técnica NFC (Near Field Communication), es decir, tecnología inalámbrica de corto alcance. Básicamente, la conexión entre terminales compatibles con NFC se activa a unos 20cm de distancia como máximo, y funciona sobre todo para la identificación, el intercambio de datos y por supuesto, los pagos.

En nuestro caso, digamos que algún usuario decidió implantarse el xNT de Dangerous Things. Entonces, cuando este usuario desee pagar por algún artículo, sólo tendrá que pasar muy cerca la parte del cuerpo donde está chip (la mano derecha, por ejemplo) sobre el punto de venta compatible con NFC. Y listo: sin posibilidad de olvidar la tarjeta o el efectivo.

No es sólo un experimento o una promesa futura: realmente puedes adquirirlo en la tienda de la compañía por 99 dólares. El chip viene contenido en un vidrio cilíndrico biocompatible y almacenado en una jeringa lista para la inyección. Su kit de montaje está esterilizado e incluye una guía de instalación dirigida a los profesionales de la salud o bien a los expertos en piercing o perforación corporal para ayudarlos a realizar el implante.

¿INNOVACIÓN O AMENAZA?

La idea de implantarse un chip puede resultar muy útil para algunos y muy inquietante para otros. Por los momentos, entre las utilidades está el poder interactuar con algunos mecanismos o dispositivos simples con un solo gesto de la mano (luces, celulares y puntos de venta, por ejemplo). Tomando estas ventajas, según Dangerous Things ya existen más de 10 mil ‘cyborgs’ en todo el mundo. Es decir, personas con chips implantados.

En lo que al Bitcoin se refiere, ya en 2014 el empresario holandés Martijn Wismeijer condujo un experimento donde logró implantar dos chips también de vidrio biocompatible que podían almacenar claves y realizar transacciones de bitcoins. Y el año pasado se realizó la primera bio-transacción Bitcoin de la historia realizada por Patric Lanhed.

Por otro lado, también está el lado oscuro que suele atribuírsele a los chips implantados. Se dice que es posible, y además probable, que algunos gobiernos del mundo lo inserten en sus ciudadanos para mantenerlos controlados desde el acceso a la información personal y los permisos a ciertas actividades donde la biométrica es clave.

En cuanto a carteras de pagos se refiere, también es preocupación la seguridad. Aun así usualmente se reconocen las carteras físicas de criptomonedas como las más seguras, así que este chip sin duda podría resultar una opción muy atractiva para muchos. No obstante, en teoría, cualquier hacker habilidoso que esté lo suficientemente cerca del dispositivo podría llegar a robar las cuentas almacenadas en él con un smartphone a la mano.

Lo cierto es que las carteras físicas se pueden robar, por cualquiera, y esto de algún modo es una cartera física. Entonces… ¿no bastaría sólo un pequeño corte, y todos los fondos del usuario se irían con ese pequeño chip? Por supuesto, es poco probable para carteras de bitcoins encriptadas, pero igualmente existe esa posibilidad inquietante.

Si bien los chips implantados ya son parte del presente, también es cierto que están dando sus primeros pasos. Por ahora, queda en la responsabilidad de cada persona utilizarlos o no.

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NACE EN SHANGHÁI NUEVA ALIANZA BLOCKCHAIN

Posted by Isabel Pérez

Shanghái está considerada como el principal centro comercial y financiero de China: sólo su bolsa es la segunda más grande del mundo. Por ello no podía quedarse atrás en lo que a tecnología se refiere, y la blockchain ya ha tocado sus puertas en repetidas ocasiones. Ahora acaba de nacer en su seno una nueva alianza entre grandes empresas financieras, tecnológicas y expertas en el tema, cuyo objetivo principal es investigar y promover las aplicaciones de la cadena de bloques en esta metrópolis.

Tal cual indica su comunicado, la recién nacida Alianza para el Desarrollo Industrial de la Blockchain de Shanghái espera poder establecer una plataforma de diálogo, investigación, desarrollo y promoción de la blockchain entre las diferentes organizaciones privadas y públicas de la región, con el fin último de convertir a Shanghái en una importante influencia nacional e internacional en lo que al desarrollo tecnológico e industrial se refiere.

Del mismo modo, esta alianza planea estudiar las limitaciones y políticas de esta tecnología para poder aplicarla de forma regional. Y en cuanto a la promoción se refiere, planean organizar foros, talleres y otras actividades.

Entre sus destacados miembros se cuentan el Wanxiang Blockchain Lab, siempre muy involucrado en todas las innovaciones blockchain de China; el miembro del Hyperledger Project BitSe; el Instituto de Shanghái de la Ciencia y el Instituto Municipal de Shanghái para el Desarrollo y la Reforma. Sin embargo, también están incluidas compañías del ramo tecnológico, como la Asociación de Internet de Finanzas de Lujiazui; y empresas del área financiera, como la de Desarrollo Económico Jiading de la Zona Industrial.

Este nuevo equipo se une a otros como el R3CEV y el Hyperledger Project en el desarrollo mundial de la blockchain y sus distintas aplicaciones. Sin ir demasiado lejos, el pasado junio se formó en la ciudad china de Shenzhen un consorcio financiero de 31 firmas centrado en la blockchain, patrocinado por destacadas empresas como el Ping An Bank y una subsidiaria de Tencent.

Pero el impulso que China, y especialmente Shanghái, está otorgándole a la que es la clave tras el bitcoin no termina allí. Grandes proyectos como la China Ledger Alliance se están llevando a cabo en este mismo momento, y además cada vez falta menos para la gran semana internacional de la blockchain, que se celebrará en esta metrópolis asiática del 19 al 24 de septiembre.

En estos dos últimos avances está involucrado el Wanxiang Blockchain Lab. Y en el caso de la semana internacional, también estará acompañado por los titanes globales de la blockchain: Ethereum, Ripple, Hyperledger Project, Microsoft y R3CEV; junto a otras compañías destacadas en los distintos ramos como Circle.

Así que Shanghái sin duda está haciendo todo lo posible no sólo para unirse al futuro, sino para construirlo y destacarse dentro de él.

Imagen destacada: cortesía de ZongGuoWangshi

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