EN NUEVA YORK: Nueva regulación podría afectar a las compañías Bitcoin

Posted by Isabel Pérez

La aplicación de la famosa BitLicense hace ya más de un año, causó polémica y disconformidad tanto en los usuarios locales de las criptomonedas como en las compañías que proveían esta clase de servicios en la metrópolis neoyorquina. Ante los altos costos para obtener la licencia, sumados al engorroso trámite y el hecho de que se arrebataría la privacidad tanto a las compañías como a los clientes, hubo un éxodo colectivo de empresas que decidieron que operarían mejor en otros estados o inclusive en otros países.

Hasta ahora se pensaba que hasta allí había llegado el asunto de las estrictas regulaciones de las autoridades de la Gran Manzana sobre las monedas digitales, pero es muy probable que no sea así. En recientes declaraciones, el gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció la propuesta de una nueva regulación en la ciberseguridad dirigida a bancos, compañías de seguros y otros servicios financieros. En esta última definición entran las compañías que aún trabajan con criptomonedas en Nueva York tras conseguir su costosa BitLicense, entre ellas Bitstamp y Coinbase.

Específicamente, la propuesta se trata de aplicar una regulación mediante la cual las entidades mencionadas tendrían que implementar y mantener un programa de ciberseguridad liderado por una nueva figura en la plantilla: un Jefe de Seguridad de la Información. Esta figura se encargaría junto a un equipo calificado de aplicar las medidas necesarias para detectar e impedir las intrusiones cibernéticas y proteger los datos de los clientes.

Asimismo, de sufrir estos ataques, las compañías tendrán la obligación de comunicarlo al Departamento de Servicios Financieros de Nueva York en un plazo máximo de 72 horas, y también deberán realizar pruebas anuales de las ciber-defensas con personal calificado. Según los expertos, todo el proceso con el equipo humano y material incluido podría costar millones de dólares.

La justificación para esta medida, que por los momentos está en estudio público de 45 días, la otorgó el mismo gobernador Cuomo:

Esta regulación ayuda a garantizar que la industria de servicios financieros mantenga su obligación de proteger a los consumidores y garantizar que sus sistemas están lo suficientemente bien construidos para prevenir los ataques cibernéticos en la mayor medida posible.

Andrew Cuomo
Gobernador del estado de Nueva York

Por desgracia este argumento está bien fundamentado, ya que últimamente los hackers se vuelven más y más habilidosos para romper la seguridad de cualquier compañía, pero sobre todo de las financieras. Lamentable ejemplo fue el hackeo al J.P. Morgan, el segundo banco más grande de Estados Unidos, de donde fueron robadas 76 millones de cuentas en agosto de 2014; y el en ecosistema de las criptomonedas, la plataforma de intercambios Bitfinex fue la víctima más reciente de este tipo de ataques.

¿NUEVO GOLPE O UNA MEDIDA NECESARIA?

El mundo del Bitcoin tampoco se ha librado, en lo absoluto, de los repetidos ataques cibernéticos que han costado algo más que millones de dólares a las compañías involucradas. Dado que las criptomonedas son un sistema financiero emergente, estos ataques no afectan sólo a una entidad, sino a la reputación de todo el ecosistema. Grandes ejemplos de estas fallas de seguridad son DAO y Bitfinex, que aún están pagando las consecuencias.

A simple vista puede parecer que Nueva York vuelve a obstaculizar un poco innecesariamente el crecimiento de las monedas digitales en su seno, pero a largo plazo esta regulación también podría ahorrar millones de dólares a las compañías. Por supuesto, no todas serán capaces de asumir los gastos o, por otro lado, preferirán asumir inversiones mucho más modestas para implementar su propia seguridad. De aprobarse esta regulación, es muy probable que otro éxodo de compañías relacionadas a Bitcoin y las criptomoneda vuelva a darse en Nueva York.

Las que se queden serán quienes, además de notar las ventajas, también estén dispuestas a invertir una buena parte de su capital. Esto lo veremos en noviembre, cuando se decida si esta propuesta toma o no efecto.

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EN HANNOVER, ALEMANIA, RESIDENTES YA PUEDEN PAGAR FACTURAS CON BITCOIN

Posted by Isabel Pérez

Enercity, una gigante energética alemana ahora permite a sus consumidores pagar sus facturas directamente con bitcoins.

Stadtwerke Hannover AG, mejor conocida como Enercity, es una compañía de servicios públicos que provee electricidad, gas, calefacción y agua potable a clientes residenciados ende la región alemana de Hannover, así como también ofrece sus servicios a clientes empresariales en toda Alemania. Es una de las diez mayores empresas de energía del país europeo, y, seguramente para ascender en esa escala, ha tomado la iniciativa de aceptar pagos con la moneda digital.

Ahora sus clientes pueden pagar sus facturas desde cualquier lugar del mundo, en todo momento; tan sólo requerirán de conexión a internet y su propia cartera de bitcoins. La compañía formó alianza con la procesadora de pagos PEY GmbH (socio de BitPay), pero a la hora de hacer efectiva la transacción, esta podrá realizarse desde cualquier cartera bitcoin válida. De esta forma, Enercity le da la bienvenida al futuro.

La digitalización está ya fijada en muchas áreas que son parte de la vida cotidiana de nuestros clientes. Queremos ofrecer los mejores servicios de energía para nuestros clientes en todos los aspectos. La posibilidad del pago con Bitcoin es sólo el primer paso en el camino hacia el futuro digital.

Dra. Susanna Zapreva
CEO de Enercity

Si el cliente desea pagar con bitcoins, deberá activar la modalidad de pago mensual de servicio. Para despejar dudas Enercity creó una sección de preguntas, donde también se invita a los usuarios que lo deseen a visitar cualquiera de sus oficinas para conseguir más orientación.

Enercity no es la primera empresa de servicios públicos en aceptar pagos con bitcoins, y muy probablemente tampoco será la última. La pionera de esta iniciativa fue la compañía de energía limpia BAS Nederland, en Países Bajos, cuya misión principal es ayudar a sus clientes a alcanzar, poco a poco, la completa independencia energética. En marzo de 2014 su fundador, Arash Azami, comentó que el bitcoin encaja perfectamente con la filosofía de la empresa.

En otra cercana latitud, en el Valle de Santa Clara en Zug, Suiza, la región se ha ganado el nombre de ‘Cryptovalley’ al alojar diversas empresas fintech que ofrecen servicios especializados en criptomonedas, siendo proveedores de asesoría blockchain, carteras bitcoin, cajeros de criptomonedas o desarrolladores.

Justo como BAS, Bitcoin tiene el propósito de incrementar la independencia de la gente. Trata de darles la posibilidad de crear sus propios valores. Se hace un llamado a nivel mundial para las personas que quieran separarse de los sistemas deteriorados que definen al ‘viejo mundo’.

Arash Azami
Fundador de BAS Nederland

Por otro lado, para los australianos ya es posible, desde el año pasado, pagar casi cualquier cosa con sus carteras Bitcoin gracias a la empresa de pagos Living Room of Satoshi. En la India, según Zebpay, se está haciendo popular este uso para las criptomonedas, y ciertamente no son los únicos. Noticias similares pueden encontrarse en Canadá, México, Pakistán, Malasia, Argentina, Tailandia, Filipinas, Italia, Sudáfrica y China. Y seguramente continuarán en aumento, dadas todas las visibles ventajas de las monedas digitales.

Bitcoin nació en el 2009, y aunque sólo han pasado siete años, lo cierto es que aquellos primeros pasos llenos de incertidumbre parecen pertenecer a un pasado remoto. Ahora el bitcoin, las altcoins y la tecnología blockchain se están extendiendo cada vez más en cada rincón del mundo, aumentando la confianza tanto de sus usuarios como de diversos establecimientos comerciales y grandes empresas.

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